拳击之中,无论何门何派,均要求腰腿灵活一致,虚实分明,站步稳实而无浮飘等弊。故练少林拳者,在初步时必先学习溜腿、扳腿、压腿、站桩势,务使腰腿柔和灵活,稳实有力,以为日后练拳基础。少林派既如此,太极拳亦何尝不然。

 

但近人多以太极拳无腰无腿,更无初步练习方法,此说殊谬。考前辈练习斯拳,在初步开始时,必先练习马步站桩、川步站桩、蹬腿、采腿等法,使腰腿稳实有劲。复由掤、捋、挤、按等单式,一一练起。练至腰腿一致,前进、后退、闪避、升降,随心所欲,然后练习太极长拳。

 

现今学习太极拳者,多径取便捷,不愿下此苦工,开始即练习太极长拳,因此人多隔阂,莫名所以,,实则太极拳一势一式,更不能化人、发人。譬如发劲,手之黏拿,无非帮衬,其主要枢纽,仍在腰腿。化劲亦然。如仅以手化,既费力,又迟钝,终不若以腰腿之为巧。或有于此不精者,皆不注重练习腰腿之故也。

 

至于踢腿,在现今太极长拳中显明露形者,只有四腿,即左右翅腿、踢腿、蹬腿及摆莲腿耳。不解者以为太极拳不善用腿,殊不知太极拳式中,凡虚步之处,均含有踢腿,而太极拳之奥妙,亦俱在斯。非练至相当程度后,不能了解。惟所有踢腿,皆不过人肩部,与少林拳黄河派(北派)善以踢高腿(一名明尖)击人头部者,正相趣异。盖太极拳不用高腿之意,除免伤身败气外,深恐踢腿过高,易被人执,至弄巧成拙,反为人所制,宁可舍去勿用。

 

太极拳中之踢腿,分翅、蹬、踢、起、摆、接、套、衬、採等腿(均松弹劲,而以腰发之),可以随机应用,但须注意腰腿必须一致,切不可腰动而腿不动腿动而腰不动。

 

在初学及未精通时,每宜犯腰动腿不动或腿动腰不动之弊病。例如推手时,常觉盘圈不圆,黏化不敏,拿发不灵,均由此生也。若能练至腰腿灵活,前进、后退、左顾、右盼、升降、闪还、撩了,皆能运用。则身法俱全,庶可升堂入室矣。

 

太极拳之优点,人所共知者:一、动作柔和,呼吸自然;二、动中求静,养气凝神。

 

尚不知有练腰之益处,因腰常转,命门(内生命门火)则得以发展。命门在两肾脏之间,男子用以藏精,女子用以系胞,生汁液为津,乃人身强弱之主要关键。命门火蒸腾,能化而为气、为血,升而为神,张而生肌,动而为力,神旺气足,身体强健。反之,如面色苍白,腰痛膝冷,足痹骨酸,阳事痿弱等诸症,皆起于命门受损,牵连肾部。故,腰部之于人身,甚为重要,设能练之以法,则身弱者必能臻于康强之境。

 

太极拳停步推手中,双手平圆粘黏推手法,及双人平圆粘黏扎杆法,均为专练腰腿惟一良法。如能习之以恒,则皮肤滋润,面现红色,两耳发赤,太阳穴充满而鼓出,眼珠光泽,有神有色,舌底津涌,不思水饮。此乃表示命门火充足之象,实与健康大有关系。太极拳老谱中云:“车轮两命门,一蠧摇又转,心令气旗使,自然随我便,满身轻利者,金刚罗汉练。”可见命门之重要也。