1.涵胸:涵胸,又有叫“含胸”和“空胸”的,但都没有“涵”字用得妙。“涵”不但有虚、含、空之意,还有涵养、孕育之意。涵胸不单是说胸部在外形上要含进去,而更主要的还在于养气。在炼形阶段,每个形体标准都具有特殊的内功含义,而非单指形体。胸部,主要是是心和肺,心藏神、肺主气(后天气)。涵胸其实就是虚心和炼气,涵胸同时也是在实腹,从内在讲就是要凝神(心)入气(肾),调合水火,气沉丹田,只有如此才能激发先天之气。《悟真篇》说:“虚心实腹义俱深,只为虚心要识心。莫若炼铅先实腹,且教守取满堂金。”可以说,这是整个道家内功和太极修持的总纲。涵胸的内义在虚心,心虚才能气沉丹田,才能涵养本源而生铅。铅者,水中真阳,真一之气也。得此气,方可水返生金(丹)。金丹者,坚固圆满也。世人往往实胸虚腹,心火外炎,气海空虚,实为速死之道。叶士表说:“虚其心,实其腹,虚心养气,实腹养丹。”可证此意。可见,涵胸主要在虚心沉气,所谓“气沉丹田神贯顶”也。

2.拔背:拔背和实腹一样,是涵胸的结果。能做到虚心空胸,自然气沉丹田,脊背上拔,老前辈常说“背如锅盖”。有一点需要注意,拔背不是驼背,不是弯腰;否则,即为病态。拳法中的肩背,在八卦中属于艮卦,所谓“艮覆碗”,同时兼凹与凸,在太极就是涵胸与拔背。只有做到脊背上拔而不刻意紧张,才能真正做到“力由脊发”。武式所传《太极体用歌》里也说:“劲由脊中发,膀臂到指尖,伸筋与拔骨,坐腕展指端。”这是太极中心劲法的独特之处,《太极拳法诸论》中说:“心劲法是练之以通其背筋,而以心劲佐其周身之力。”充分点明了虚心拔背的关系。另外,脊背在道家内功中属于夹脊关,此处是升阳补亏的关键窍穴,能确切地做到拔背,对于补足身体亏损之精气,具有很现实的意义。

3)裹裆:裹裆,又叫合膝掩裆、圆裆。从外形上说,就是在太极的行功中,要做到膝盖内合、裆部内合、两足内合,尤其两脚不可丝毫外撇,是葛传太极的独特之处。从内在看,裹裆的真义在提肛溜臀,也就是吊裆。提肛可以锁闭精关,激活阴蹻,补亏复壮。溜臀可以做到尾闾中正,所谓:“尾闾中正神贯顶,满身轻利顶头悬”。可见,裹裆实为提肛溜臀,贯通督脉的关键。

4)护肫:所谓护肫,是与涵胸相应,两肋内涵,中焦略有涵敛之意,有周身运动以中为的之意,也有行功走架,肘不离肋之意。郝少如先生关于护肫解释说:“两肋微敛,取下收前合之势,内中感觉松快,谓之护肫。”可见,护肫是武式太极特有的内功修炼之法。

5)提顶:提顶又叫“顶头悬”,实际是指神贯顶,而不单是说外形。如果刻意为之,反而不得要义。先说说外形上如何做到,其实很简单,做到“耳尖对肩尖,鼻尖对心尖”,自然做到了顶头悬,而不必刻意抬头上拔。再说如何从内在做到神贯顶,也很简单,做到涵胸实腹、提肛溜臀、尾闾中正,则自然“气沉丹田神贯顶”。

6)吊裆:吊裆要和裹裆结合起来理解,做到裹裆,自然有提肛溜臀,尾闾中正之感,在行功中,尾闾随呼吸开合不断地在后敛与下垂如悬吊间转换,内肾与外肾亦在呼吸开合间不断地收敛与虚悬,而小腹随则着腰部和胯部的转化不断地内涵与外腆。合则尾闾、腰肾、小腹与两胯俱合而收敛,开则尾闾略下坠,腹部略腆,而腰肾虚悬。郝少如先生解释说:“两股用力,臀部前送,小腹有上翻之势,谓之吊裆”,可为佐证。

7)松肩:松肩,又被叫做“沉肩”,但“沉”字确没有“松”字讲得到位,松是手段,沉是结果。做到松肩,是太极拳入门的基础,是具备太极拳技击功夫的重要环节。肩是上肢的根节,也是连贯手臂与上身的关节,因此练好、练通肩关节是做到“行气如九曲珠”的关键。为什么这么说呢?因为能松肩,才能沉肘;能沉肘,才能真正地做到气沉丹田;能上中下三盘气路畅通,才能做到劲力转换传输无碍。《内功经》说:“前任后督,行气滚滚;井池双穴,运劲循循。”其中,“井”是说肩部的肩井穴,“池”是说肘部的曲池穴,可见,任督的贯通和肩肘的贯通在内家拳的修习中是非常重要的。

8)沉肘:沉肘,一般也叫坠肘,但“沉”确比“坠”说得透彻。因为坠更多地是一种动作的过程,容易让人流于刻意,而失去了太极拳自然的特性;而沉更多地是说一种感觉和趋势,能够让人更好地去理解和感受肘部的行功要求。在太极的行功中,如果能够时时感受到劲道的下沉和下塌,就对了;反之,如果觉得劲力僵滞或劲道上浮就错了,这是还没有松到位的结果。能松柔,则自然沉厚,能松肩,则自然沉肘,此为一定之理。就像我们提重物一般,如果我们使劲很大,就会感觉自己的劲道网上拽拉;如果我们放松,只是让手指保证重物不滑落,那么我们更多的是感到重物牵引我们的胳膊往下沉坠,而两足也会感受下踩和下塌的劲意。找到这个感觉,才能真正做到“两肩松开,气往下沉,敛于脊背,劲由脊发”。

9)腾挪:腾挪是讲太极的身法和移动,是形容太极身法之轻灵和移动之随顺。其中,“腾”是说内合与换势,所谓“换势似鹰”,“形如捕兔之鹄”;“挪”是说开展与移动如同燕子抄水般迅捷。郝少如先生说:“有动之意而未动,即预动之势,谓之腾挪”,更加鲜明地说明了腾挪更主要地是要从神意上领悟。

10)闪战:闪战是说太极在实战运用中要做到虚灵与快捷,要退中有进、化中有打。“闪”不是躲闪,而是形容像闪电一样迅捷,要让对手感受到迅雷不及掩耳的攻势。郝少如先生解释闪战说:“何谓闪战?曰:身、手、腰、腿相顺相随,一气呵成,向外发出,劲如发箭,迅若雷霆,一往无敌,谓之闪战。”另外,要领会“闪战”,还要认识到一点,太极在技击中没有绝对的走化,也没有绝对的攻击,在实战中,要做到“化打合一”,走化要轻灵,打发要迅捷;左退则右进,右退则左进;化中寓打,打中寓化。