八卦掌是以掌法变换和行步走转为主的内家拳术。由于练习八卦掌时要走圈,每圈走八步,恰合八卦的乾、坎、艮、震、巽、离、坤、兑八个方位,仿佛八卦图上的八卦圈,故名谓“八卦掌”。

 

一、练习程式八卦掌时要求一掌前伸,对正圈心;一掌护后,置于前臂肘下。拇指、食指分开圆撑,其余三指自然弯曲和分开,仿佛张牙舞爪的龙爪,故名“龙爪掌”。“龙爪掌”是程式八卦掌主要特色之一。

 

二、练习程式八卦掌讲究“三势”,即“步如趟泥,手如拧绳,转如磨磨”。尹式掌走小步,趋于急行,名自然步。程式掌讲究趟泥步,即行走时要五趾抓地,双足磨胫而行,仿佛走在泥水中,稳重中求轻灵和快捷,名曰“趟泥步”。练习程式八卦掌要走圈。历代老前辈习惯围着一棵小树而转,转的时间长了,能围着小树走出一溜沟。不知不觉中小树已经长高长粗,功夫也就练成了,这就是老前辈们经常讲的“树长艺长,年长月久,根深叶茂“。走圈时,双臂前伸,仿佛推磨一般,故称“转如磨磨”。双臂前伸时要拧钻挣裹,双臂要拧,双掌掌指外沿拧向圈心;头要拧,二目前视圈心;腰要拧,胸口即膻中穴部位对正圈心;而两足还要沿圈交替而行,故称“转掌如拧绳”,这是练习八卦掌的真谛和诀要。故功法“三势”是程式八卦掌的特色之一。

 

三、程式八卦掌讲究“三盘”。“三盘”是指走圈时的姿势高矮而言。上盘架子高,如平时行路一般,故名“行步”,适合老年人练习;中盘架子适中,要屈腿坐身,行走时要把双腿趟出去,易出功夫,适合中年、青年人练习;下盘架子很低,几乎膝、胯平,很难练习,也很少有人练习。所以歌诀曰:“掌法随分上中下,上下不过是掌架,圆转自如惟中盘,高下全屏腿变化。”所以转分三盘也是程式八卦掌的特色之一。

 

四、程式八卦掌讲究“三形”。"三形“是指“行走如龙,动转若猴,换势似鹰”。转掌时双掌前伸,五指分开,有如龙的两个前爪,拧头、拧臂、拧腰而行喻为龙行,即“行走如龙”。所以黄柏年先生把他所著的程式八卦掌命名为“龙形八卦掌”。“动转若猴”即指步子要活,身法要活,掌法更要活,只有上下内外协调一致,才能转动间快速、灵活、敏捷,犹如活猴一般。“换势似鹰”是指程式八卦掌的掌势变化,即换掌变势时姿势要舒展,气势要宏伟,身法要灵活,掌掌含有内力,犹如鹰击长空一般。这样练出的程式八卦掌不仅姿势美观,而且形神兼备,处处见功夫。所以功法“三形”也是程式八卦掌的特色之一。

 

五、程廷华先生早年练过摔跤,他把跤法会到八卦掌中,充实、完善,形成了自己的独特风格。摔跤时要用绊子,用好了绊子才能把人摔倒。把绊子融会到八卦掌的步中来,就形成了摆步和扣步。所以程式八卦掌以摆步、扣步为主,摆步、扣步是程式八卦掌的特色之一。在练八大掌时几乎每掌都有“走马活携”一式,也是从跤法中演变而来。“走马活携”是程式八卦掌的特点之一。

 

六、尹式掌出手直接,讲究冷、脆、硬、快,善爆炸劲、顿挫劲,故人们称为硬掌;程式八卦掌讲究拧裹钻翻,故多螺旋劲。程廷华先生,人称“神力眼镜程”,显见其掌力的深实沉厚,故程式门人多以塌掌为主。善爆炸,善吸化发放,以“寸劲伤人”。

 

七、程式八卦掌的腿法较多,有摆、扣、踢、点、崩、翻、劈、踹、蹬、截、切等等,但以点腿为主。程式门中的老前辈都善用“点”腿,即松胯、屈膝,把力量贯到足尖之上,以足尖点上对方,犹如蛇之吐信,既快捷,又有力。但要在掌法、身法的配合下,贴身暗递方臻神妙。故而善用“点腿”也是程式八卦掌的特色之一。

 

八、程式八卦掌讲究刚柔、虚实、开合、动静、起落、进退、疾徐、斜正...... 无不是矛盾的两个方面。它们既是对立的,又是统一的,而且时时处在互相转化之中,这些暗合了周易的“刚柔相推,变在其中矣”的阴阳之理。程式八卦掌讲究“阴阳之道”也是特色之一。

 

九、程式八卦掌讲究拧裹钻翻,展放收紧,以意领气,以意领力,气沉丹田,内外合一。一动无有不动,时时处处都要掌随身动,步随掌变,意加随身,处处有变,不仅要形神兼备,更要劲力沉实,刚柔相济。这样才能如程廷华先生所言“与敌交手时,或粘或走,或开或合,或即或离,或顶或丢,忽隐忽现,或忽然一离相去一丈余远,忽然而回即在目前,或用全体之力,或用一手,或二指,或一指之一节,忽虚忽实,忽刚忽柔,无有定形,变化不测也”。所以说在与敌交手时“掌随身动,步随掌变,意动身随,无有定形,处处有变”,变化不测也是程式八卦掌的特色之一。

 

十、练习八卦掌必须走圈,每圈走9步、10步或更多的步都可以,但走起来圈太大,易使掌法散漫,因拧腰的角度太小,也就做不到“转掌如拧绳”了,每圈走六七步或更少的步也可以,但圈子太小,不仅掌势拘谨,劲力不能通达,而且不能充分地练习八卦趟泥步,无法练习八卦掌。八卦掌的技击特点之一是“以走为用”,所以以八步为宜,仿佛脚踩乾坎艮震巽离坤兑八个方位上,故命名“八卦掌”。既命名为八卦掌了,于是就根据“八卦”的卦数,产生了八大掌、八八六十四掌、八八六十四手......又因董公不识字,只能口传心授“各授一艺”,于是尹福先生所传名为“八大势”,程廷华先生所传名为“八大掌”。

 

十一、程式八卦掌是掌法,非八卦。因而程式八卦掌中没有什么先天八卦掌、后天八卦掌、某掌为某卦、某卦生某掌、某卦克某掌、某掌克某掌之玄说。又因董公“因老乞骸”才出了王府,这时年事已高,故弟子中有不少受教于尹福先生、程廷华先生。梁振普先生受教于董公,更受教于尹福先生和程廷华先生,故而梁先生的八大掌中有单换掌、双换掌、顺势掌。董公弟子刘凤春先生、李存义先生、张占魁先生、刘德宽先生都是程廷华先生亲传,故而也都有单换掌、双换掌、顺势掌。程廷华先生的弟子们更都有单换掌、双换掌、顺势掌,其他五掌就有不同了。因程廷华先生被八国联军打死时年52岁,可能八个大掌还未传完之故,故而程式八卦掌的单换掌、双换掌、顺势掌都被人们尊称为“老三掌”。所以不论何式八卦掌,只要他的八大掌中有老三掌,必定与程式八卦掌有密切关系。所以“老三掌”既是程式八卦掌的标志,当然也是程式八卦掌的风格特色之一了。